février 2021
Pentru originalul în românește:  
 
 
 
 
Les Ghika expatriés -
la branche suisse des descendants de Ion Ghica
 Sources:
 
 
 
 Le texte:
 auteur Radu Sc. Greceanu, texte présenté avec ce titre, en 1994, à Al V-lea Simpozion de Studii Genealogice (Iași, 12-14 mai 1994), et publié dans Arhiva Genealogică, II (VII), 1995, 3-4, Iași, p.121-132.
  Nous n'avons pas repris les Annexes de l'auteur, représentant des branches généalogiques qui ont évolué dans les presque 30 années de la date de leur présentation et qui se trouvent actualisées sur notre Site.
  Le texte original est en roumain, traduction Florian Budu (co-auteur du Site).
Les illustrations:
  se trouvent dans Fonds Grégoire A. Ghika aux Archives de la ville de Sion. Mme. Myriam Bulut-Ghika, fille de Grégoire, nous a mis à disposition la collection de copies en sa possession.
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     "Parmi les nombreux enfants de Ion et de Alexandrina Ghica (au nombre de dix, sept seulement ont atteint l'âge adulte), je traiterai ici du sort du dernier né, à savoir Alexandru, ainsi que de ses descendants. En plus de connaître les conditions de la séparation de la branche suisse, Alexandru I. Ghica mérite également d'être mentionné pour son lien avec la guilde des généalogistes, car il a publié dans "Socec", en 1894, le tableau généalogique de sa famille, imprimé sur carton (96 cm x 62 cm) et muni d'une variante des armoiries des Ghica, en couleurs: Pour autant que je sache, c'est le premier tableau de ce genre. Il fut utilisé par Rizo Rangabe en 1904, ainsi que par OG Lecca en 1899 et 1911, étant toujours utile, avec toutes les corrections nécessaires :
  *Rizo Rangabe, Le livre d'or de la noblcsse phanariote et des familles princières de Moldavie et de Valachie, Athenes, 1904.
  *Octav George Lecca, Familiile boiereşti române, istorie şi genealogie (după izvoare autentice), Bucureşti, 1899 ;
  *Id., Familiile boiereşti române. Seria I-a. Genealogia a 100 de case din Ţara Românească şi Moldova, Bucureşti, 1911.



        La diffusion originale du tableau généalogique était extrêmement faible. Une petite reproduction apparaît dans le document publié en 1904 par l'Administration de la Maison de l'Église,Şapte biserici cu averea lor proprie. L'un des exemplaires originaux, en ma possession, est réalisé sélectivement jusqu'en 1935 par mon oncle, l'ingénieur Ion D. Ghica, le neveu de l'auteur. Nous ne connaissons pas les matériaux sur lesquels l'auteur s'est appuyé, mais nous supposons qu'il a utilisé les archives d'Ion Ghica, les informations recueillies auprès de la famille et - pour le dessus du tableau - les données publiées par Elena Ghica-Massalski (Dora d'Istria) , dans Gli Albanesi en Roumanie. Storia dei Principi Ghika, nei secoli XVII, XVIII, XIX, Firenze, 1873.
      La question posée par Paul Cernovodeanu dans Nouvelles sur Gheorghe Ghica Vodă de Moldavie (1658-1659) et sa famille („Annuaire de l'Institut d'histoire et d'archéologie" AD Xenopol ", 1982, p. 332, note 1), concernant la source d'information des auteurs Rangabe et Lecca sur l'inexistence de Matei Ghica, doit être plutôt adressée à Alexandru Ghica: il place ce Matei à la tête des Ghica, avant la publication des travaux des deux auteurs cités ci-dessus.

     Alexandru I. Ghica est né à Bucarest, le 20 mai 1865. Après une enfance choyée, il a été envoyé faire ses études secondaires en Suisse, à Genève, où il a terminé le lycée en 1881, mais en obtenant son diplôme de baccalauréat au College "Rollin" de Paris en 1882. Toujours à Paris il a également fait ses études universitaires, car Ion Ghica, entre-temps nommé ministre de la Roumanie à Londres, souhaitait l'avoir à proximité pour plus facilement le surveiller. Après des hésitations entre lettres et médecine, il a finalement choisi le droit, obtenant sa licence en 1888. De retour au pays, Ion Ghica tente de l'initier à la diplomatie. En 1890, Alexandru est attaché à la légation de Vienne, puis de Belgrade. Mais bientôt on le retrouve à Bucarest, sans occupation. Attiré par la vie politique, il exprime son opposition à la tradition familiale, fréquentant les cercles conservateurs et s'attachant à l'un des membres éminents du Parti Conservateur, Lascar. C. Catargiu, homme politique et diplomate, marié avec Elena C. Ghica, cousine  avec Ion Ghica, et frère de Maria Catargiu, épouse de Obrenovici (1837-1879) d'aventureuse mémoire. Alexandru rencontra ainsi Margareta, la fille aînée de Lascăr, six ans plus jeune que lui, et le mariage eut lieu rapidement, en 1891, sa carrière politique semblant assurée.
     En effet, en 1894, avec le soutien du Premier ministre Lascăr Şt. Catargiu, et en étant préfet de Ilfov, Carol Ier le décore. Après la chute du cabinet de Lascăr Şt. Catargiu, en 1895, ont commencé les difficultés financières pour Alexandru. Il fait des dettes et, à la demande de sa femme, il achète une maison sise rue Dionisie Lupu no. 90. Il a également des problèmes de gestion.

Les trois enfants de Alexandre
du premier mariage avec Margareta Catargi :
Maria Ghika (1894-1982)
Constantin Ghika (1893-1972)
Natalia Ghika (1891-1985)
        Au fur et à mesure que les ressources financières diminuent, les relations entre les deux époux se détériorent aussi, le point critique étant atteint après le décès de l'ancien Premier ministre Lascăr Şt. Catargiu en 1899. Le divorce eut lieu en 1900. Devant l'avalanche d'impayés, n'ayant plus personne vers qui se tourner, Alexandru prit la route de Canossa, c'est-à-dire Ghergani. Les réactions de la vieille Mme Alexandrina, qui avait un respect particulier pour l'argent, furent salutaires, mais drastiques. Elle a vendu un domaine (Ciocile), à l'indignation des autres héritiers et a payé les dettes de son fils, lui donnant un montant supplémentaire pour reconstruire sa vie à l'étranger, mais l'argent a été accordé sous forme de prêt. Alexandrina n'a pas revu son fils avant son décès en 1926, mais a prévu dans son testament que le montant emprunté soit prélevé sur sa part légale de l'héritage.
     Dans cette situation, Alexandre quitte définitivement le pays et s'installe à Sion, la capitale du canton du Valais en Suisse, en utilisant les relations qu'il entretient encore dans ce pays et étant armé de la recommandation d'un professeur suisse de Bucarest, Maurice Juillard (1853 -1941), originaire du Valais. La ville de Sion, située sur le Rhône au pied des Alpes, avec un climat sain, comptait à cette époque 6 000 habitants, atteignant actuellement 25 000. (1993 - n. F.B.).
     Alexandre a laissé au pays trois enfants entre 6 et 9 ans, qui ont été élevés moins par leur mère, mais en particulier par la grand-mère Alexandrina, vivant avec elle à Ghergani presque tout le temps. Les enfants ne reverront pas leur père qu'après 27 ans, à l'occasion de sa première visite dans le pays.
     Alexandru Ghica est arrivé à Sion à la fin de 1901 et a été bien accueilli par les habitants, impressionnés par le titre de prince, ancien diplomate. Il s'installe chez un hôte, Maurice de Quay, pharmacien. Bientôt à la fin de ses ressources financières, Alexandre a demandé à ses hôtes de lui trouver un emploi dans le domaine juridique et il a eu de la chance. L'épouse du pharmacien, Angèle de Quay, le présente à la famille Gaspard Lovey qui a un bureau de notaire. La fille de Gaspard, Ida, a passé l'été avec Angèle de Quay. A la mort de Gaspard en 1903, Ida Lovey et sa mère proposèrent à Alexandre le poste d'associé dans la direction du bureau, mais qui a dut bientôt être liquidé, étant donné la sommaire  connaissance de la loi locale du nouvel associé et de son absence d'intérêt. Au lieu de cela, Ida Lovey est tombée amoureuse du «notaire», avec qui elle s'est marié, mais seulement en 1904, après que les autorités catholiques locales, qui n'ont pas reconnu le divorce d'Alexandre en 1900, aient accepté l'annulation de son premier mariage en raison d'une relation trop étroite entre les époux (en réalité, Alexandre n'était qu'un cousin au troisième degré avec son ex-femme) et à condition que les enfants du deuxième mariage soient baptisés Catholiques, même si toujours citoyens roumains.

"Le chalet", de Mayens-de-Sion

Dans les trois autres illustrations, Alexandru Ghika et son épouse Ida
(n. Lovey) devant leur chalet


 
     Au moment de son mariage avec Ida Lovey, Alexandre était pratiquement au chômage; il n'avait écrit que quelques articles dans un journal local. La famille Lovey avait une maison de quatre niveaux sur la rue du Grand Pont appelée "La Grenette", construite en 1869 et avec un café au rez-de-chaussée. Les deux époux y vivront jusqu'à leur mort, avec toute la famille. Mise à part la maison de Sion, la famille Lovey possédait également un "chalet" sur la commune de Vex aux Mayens-de-Sion (réparé et agrandi entre 1970 et 1980), entouré de vergers, jardins et pelouses.

 La maison de Sion : celle de gauche, avec la terrasse de l'étage sur les arcades qui abritent encore aujourd'hui un café.

 Sur la terrasse de l'étage de la maison de Sion : Alexandru Ghika, son épouse Ida et Natalia, sa fille du premier mariage.

     Curieusement, Alexandru Ghica (Ghika, depuis 1920) n'a pas tenté d'obtenir la nationalité suisse, bien qu'il ait vécu dans ce pays pendant 40 ans, soit par négligence, soit par manque d'argent, soit par peur de rompre le dernier lien avec sa patrie. Pour cette raison, il s'est coupé toute possibilité de travailler comme enseignant ou avocat, d'autant plus qu'il n'a jamais essayé d'obtenir en Suisse l'équivalent de son diplôme de droit à Paris. Son seul gain - même sporadique - provenait d'articles dans les journaux locaux. Ils se sont concentrés principalement sur la politique étrangère, les événements culturels et artistiques, les reportages sur les rencontres de certaines sociétés auxquelles il appartenait (alpinisme, musique, charité), le tout généralement mal rémunéré. Hormis quelques petits voyages en Suisse, il est allé deux fois à Paris et plusieurs fois en Italie, généralement seul.


 Sur leur domaine de Mayens-de-Sion (1937-1938) :
Alexandre et Ida Ghika (à droite) reçoivent Mihai V. Boerescu, Ministre de Roumanie à Berne (au centre, avec chapeau).
Le jeune derrière le couple Ghika est leur fils, Grégoire Ghika,
et celui derrière le Ministre est Dan Bossy-Ghika (fils de Robert Bossy et de Alexandra N. Ghika) .


     Les relations de Alexandre Ghika avec son pays d'origine se réduisirent à deux courtes visites, la première en 1927, après le décès de sa mère, pour régler ses droits de succession, et la seconde en 1930, quand il a logé chez sa fille du premier mariage, Natalia. A cette époque, il parlait déjà roumain très difficilement. En revanche, il a recu la visite à Sion à plusieurs reprises de son frère Nicolas, une fois avec ses enfants, ainsi que de ses filles Maria (une fois) et Natalia (plusieurs fois). Une autre visiteuse a été sa nièce, Ala Bossy, fille de Nicolae Ghica (frère de Alexandre - n. F.B.).
     Alexandre Ghika est décédé en 1940, à l'âge de 75 ans. Son épouse, Ida, était décédée un an plus tôt. Tous deux sont enterrés dans la tombe Lovey-Ghika dans l'ancien cimetière de Sion. Après leur décès, la maison a été tenue par Elisabeth Lovey, la sœur de Ida.

Les descendants d'Alexandre I.Ghica en Suisse (issus du deuxième mariage) :
     1. Jean-Gaspard Ghika, n. 1905, d. 1921. Citoyen roumain, catholique. Il décède alors qu'il était lycéen, suite à un accident de montagne survenu au Bec de la Montau.
 
     à gauche : Jean Gaspard entre sa mère Ida et sa grand-mère Clotilde Lovey, la mère d' Ida.
     au centre : Jean Gaspard avec, dans ses bras, son frère Grégoire



     en manuscrit, au verso de la photo de droite :
     ”mon bien aimé Jean, quelques jours avant sa mort tragique du 30 août 1921”

 

     2. Grégoire-Şerban Ghika, né en 1919 à Sion, citoyen roumain jusqu'en 1939. Religion catholique. Citoyen suisse depuis 1939. Citoyen du canton du Valais et bourgeois de Chamoson en 1939. Bourgeois de la ville de Sion en 1974. Service militaire en tant qu'opérateur radio, simple soldat. Il ne connaît que quelques mots roumains. Maturité en 1939. Licence en Droit de l'Université de Genève en 1943. Docteur en Droit, 1947. Entre 1945 et 1947, il fut professeur au lycée-collège de Sion.

Alexandru Ghika avec son fils Grégoire
à Mayens-de-Sion (cca. 1925)

Grégoire Ghika (1939)
     En 1947, il entre aux Archives d'Etat du canton du Valais, où il fait une brillante carrière, devenant directeur de l'institution en 1968 et où il travaille jusqu'à sa retraite en 1984.
     Son nom est lié à des études sur l'histoire du canton du Valais au XVIIe siècle, ainsi que sur l'histoire du Droit. Il s'est également occupé de la collecte et de l'inventaire des armoiries familiales en Valais, des documents sur le canton, les communes et les familles locales.
      Il promeut la publication de catalogues et traduit de l'allemand une série d'études historiques sur le Valais. Outre le français, sa langue maternelle, il connaît parfaitement l'allemand et le dialecte romand.

Grégoire et Marthe Ghika le jour de leur mariage
      Le 16 octobre 1951, il épousa Marthe-Juliette Membrez, la fille de Emile Membrez originaire du Jura et de Julie née Walpen originaire de Reckingen dans le canton du Valais. Elle est diplômée de l'Ecole Supérieure de Commerce de Sion (1942) et a travaillé dans diverses institutions commerciales jusqu'à son mariage, après quoi elle a abandonné son activité professionnelle.
      Les jeunes mariés ont vécu plusieurs années dans l'ancienne maison Lovey-Ghika, mais le manque de confort moderne et la croissance de la famille les ont amenés à construire une nouvelle maison en 1955-1956, selon le projet de l'architecte Gaston Membrez, le frère de Marthe.

      Grégoire Ghika a visité la Roumanie et ses proches d'ici à deux reprises: la première fois, en 1967, avec toute sa famille, quand il a également fait des recherches sur l'organisation des archives d'État à Bucarest, et la deuxième fois en 1970.(en réalité 3 fois: 1967, 1969, 1970 - n. trad.)
     Grégoire et Marthe Ghika ont eu trois enfants : (voir la descendance de Ion Ghica dans l'Arbre Généalogique sur notre Site - nota F.B.)
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     Pour l'instant (1994 – n. F.B..), cette branche s'arrête ici.
     Elle est bien implantée en Suisse et ses membres sont des citoyens hautement qualifiés et cultivés. Le saut qualitatif entre Alexandre I. Ghika et ses descendants du second mariage, en termes de conception de la vie et d'ambition de se réaliser, est dû à l'apport suisse, sans exclure le transfert, avec un bond d'une génération, des qualités qu'avaient les illustres grands-parents de Grégoire Ghika.
      Egalement intéressante la possibilité de diversification à travers les femmes de la branche suisse, par l'apparition dans le futur de certaines branches turques et américaines! En même temps, avec la disparition des premières générations, l'aliénation de la Roumanie deviendra totale.
      Avant de conclure, je voudrais vous rappeler qu'au cours des dernières décennies, «l'aimant» suisse a attiré un autre descendant d'Ion Ghica, cette fois par le biais de femmes, Dan Bossy, fils de Robert Bossy (né en 1974 en Bolivie) et Alexandrina (Ala) N. Ghica, née en 1903. Dan Bossy, né en 1924, est médecin interniste et a été marié deux fois. Avec sa deuxième épouse, Sanda Bibicescu, médecin anesthésiste, qu'il avait épousée en 1962, a quitté le pays en 1972 et s'est installé en Suisse, s'installant à Sion après un petit pèlerinage. Parce que les Suisses ne reconnaissaient pas les diplômes roumains, ils ont dû repasser le baccalauréat et reprendre les études de médecine, travaillant entre-temps comme auxiliaires. Energie remarquable ! Aujourd'hui (1994 – n. trad.) il a un cabinet médical privé et elle travaille dans une clinique à Sion. Jusqu'à présent, ils ne sont pas retournés au pays. Ils sont sur le point de devenir éxpatriés aussi ?"

 Radu Sc. Greceanu, (pour le texte en roumain), 1994
(traduction Florian Budu, co-auteur du Site, 2021)  
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En complément : un document dans les Archives du Site
      Dans son texte, Radu Sc. Greceanu ne fait pas mention du Prix de la Ville de Sion attribué en 1978 à Grégoire Ghika après 31 d'années d'activité d'historien et archiviste aux Archives Cantonales du Valais, dont les dernières 10 à la direction de l'institution.
      En 1978, Grégoire Ghika avait 59 de ans. Les deux allocutions de la cérémonie d'attribution du Prix (l'Eloge du Prof. André Donnet et le remerciement de Grégoire Ghika - que nous avons dans les archives du Site et vous les présentons ci-dessous) nous apportent des aspects inédits de la vie et l'activité de Grégoire Ghika.
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        Dans son texte, Radu Greceanu a résumé en quelques phrases l'activité de Grégoire Ghika dans le cadre de l'Administration du Canton de Valais.
            La complexité et la qualité de son travail ont été récompensé par les Autorités Cantonales en lui accordant en 1978 Le Prix de la Ville de Sion.
            Dans l'éloge prononcé à cette occasion, le Prof. André Donnet conclut:

"….C'est donc à juste titre que le Prix de la Ville de Sion 1978 a été attribué à M. Grégoire Ghika, à un érudit qui, dans la paix feutrée des Archives cantonales, a donné une impulsion décisive à une institution dont les Valaisans commencent seulement à connaître les ressources et l'utilité.
      Ce prix est aussi un hommage rendu à un homme d'une discrétion et d'une abnégation exemplaires, dont l'œuvre professionnelle considérable est reconnue depuis longtemps hors de nos frontières nationales…..
"

L'éloge ainsi que les remerciements de Grégoire Ghika ont été publiés dans une brochure par l'imprimerie Fiorina & Burgener, Sion, 1978.

Pour les amateurs de détails historiques, nous présentons les principaux extraits des deux documents.
     
     ELOGE de Monsieur GREGOIRE GHIKA  (Extraits)
      par Monsieur André Donnet, professeur associé à l'Université de Lausanne
      Il y a une quinzaine d'années, j'ai eu le plaisir d'écrire, dans la revue Treize Etoiles (1964), un éloge de M. Othmar Curiger (1888-1963), architecte à Paris, que je qualifiai de «dilettante sédunois». Auteur d'une monographie de l'hôtel de ville de Sion, parue en 1960 dans Vallesia, qui lui aurait sans aucun doute valu le Prix de la Ville de Sion, si celui-ci avait alors été fondé, O. Curiger avait sacrifié, durant douze ans, ses vacances sédunoises pour mener à chef son entreprise, mais il l'avait conduite avec tant de fantaisie et d'intermèdes que je ne pus m'empêcher de lui coller cette étiquette amicale.
     Aujourd'hui, je n'ai pas à prononcer l'éloge d'un dilettante, bien au contraire, mais celui d'un érudit dont la personnalité possède à un haut degré, entre autres traits, la vertu d'abnégation.
     Issu d'une famille princière roumaine, M. Grégoire Ghika, lauréat du Prix de la Ville de Sion 1978, ne s'est jamais, au cours de sa carrière, prévalu de son illustre origine pour se pousser au premier rang de la «haute société» valaisanne ou helvétique.
     Il est né, le 27 octobre 1919, à Sion, où son père Alexandre, diplomate, s'est établi au début du siècle et a épousé en 1904 une Valaisanne.
     Il fréquente le collège de Sion, y accomplissant de brillantes études, couronnées en 1939 par un diplôme de maturité où ne figurent que des notes 6, à une seule exception qui est une note 5.
     En 1939 encore, il acquiert la bourgeoisie de Chamoson, à laquelle s'ajoutera, en 1974, celle de Sion.
     Il accomplit son service militaire en qualité de radio dans le régiment 6, ce qui lui offre l'occasion d'effectuer de longs mois de mobilisation.
     De 1939 à 1943, Grégoire Ghika, inscrit à l'Université de Genève, entreprend des études de droit. Il ne se contente pas d'une licence, il met immédiatement en chantier, sous la direction du professeur W.-A. Liebeskind, une thèse de doctorat en histoire du droit, qui paraîtra en 1947 sous le titre: La fin de l'Etat corporatif en Valais et l'établissement de la souveraineté des dizains au XVlIe siècle. A cette importante étude de droit constitutionnel, Jean Graven, professeur à l'Université de Genève et auteur, lui aussi, d'une remarquable thèse sur l'évolution du droit pénal valaisan, consacre un copieux compte rendu de 24 pages dans les Annales valaisannes de 1948; il qualifie, en connaissance de cause, l'ouvrage de M. Ghika de «page essentielle de l'histoire valai­sanne».
     Mais dès avant la publication de sa thèse, M. Ghika donne à Vallesia en 1947 un premier article sur les Luttes politiques pour la conquête du pouvoir temporel sous l'épiscopat de Hildebrand Jost (1613-1634); en 1948, c'est dans les Annales valaisannes que M. Ghika publie, à l'occasion du 3e centenaire du traité de Westphalie, un long article relatif à L'Indépendance du Valais à l'égard du Saint-Empire.
     En 1950, sous le titre général de Contestations du clergé et des patriotes du Valais au sujet du pouvoir temporel après l'épiscopat de Hildebrand Jost (1638-1798), il inaugure une série de sept publications qui se poursuivent dans Vallesia jusqu'en 1963 et qui font percevoir à travers des documents inédits le dessous des cartes dans des conflits politiques sans cesse ranimés jusqu'à la fin de l'Ancien Régime.
     Il n'est pas dans mon propos de citer tous les articles que M. Ghika a publiés au cours d'une carrière de plus de trente ans. Ils n'ont rien de spectaculaire; ce sont pourtant des études qui creusent de profonds sillons dans un champ bien délimité de l'histoire du Valais. Conscient des travaux considérables qui restent encore à entreprendre relativement aux problèmes sur lesquels il s'est penché, M. Ghika s'est toujours refusé à écrire un article qui offre une synthèse provisoire de ses recherches.
     Attitude sage, s'il en est, de l'érudit qui préfère poursuivre de patientes analyses plutôt que de tomber dans le piège que lui tendent sans malice les Valaisans dont beaucoup souhaiteraient avoir enfin entre les mains une histoire de leur pays... Pourtant, il faut le souligner, une telle tentative, dans l'état actuel de nos connaissances, ne peut déboucher que sur un ouvrage de pseudo-vulgarisation ou sur une sorte de rhapsodie, comme on a pu le vérifier récemment.
     Mais je m'en voudrais de ne pas signaler encore que M. Ghika a mis à la portée du lecteur de langue française, en traduisant de l'allemand, des thèses, comme, en 1951, L'Histoire du Valais de 1815 à 1844, par Andréas Seiler; en 1964, L'Eglise, le clergé et l'Etat du Valais de 1839 à 1849, par Leopold Borter; en 1965, Les bourgeoisies du Valais, par Werner Kâmpfen; et d'autres thèses encore, dont il n'a pas achevé la traduction.
     En prenant pour point de départ sa thèse, je ne vous ai dévoilé qu'un aspect seulement des activités de M. Ghika: celui de l'historien qui écrit et qui publie.
     Je vous étonnerais sans doute en affirmant que c'est là, peut-être, la partie la plus restreinte de ses travaux.
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     Entré aux Archives cantonales en 1947 en qualité d'archiviste-adjoint (il deviendra, en 1968, archiviste cantonal), M. Ghika s'attelle sans délai à poursuivre l'œuvre de Léo Meyer et celle que j'avais à peine eu le temps de commencer: il s'attache d'abord à obtenir le dépôt d'archives des communes, procédant de proche en proche, obtenant l'accord d'une nouvelle commune en montrant à ses responsables l'inventaire qu'il vient de dresser à l'intention de sa voisine; il agit de la même manière avec les propriétaires de fonds de famille et les détenteurs de fonds appartenant à des collectivités.
     C'est ainsi qu'aujourd'hui, le tiers en tout cas, si ce n'est davantage, des archives communales anciennes sont déposées en sûreté aux Archives cantonales, ou y possèdent un inventaire antérieurement ou nouvellement établi. Les fonds d'archives de presque toutes les familles qui ont joué un rôle dans l'histoire du Valais y sont aussi conservés, à l'exception du fonds Stockalper, resté au château à Brigue. Considérables comme le fonds d'Odet ou celui de Riedmatten, mineurs comme celui de la Société des Amis de l'art de Sion, ils forment un ensemble dont on a de la peine à imaginer l'ampleur sans en faire le tour en détail.
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     Telle a été la tâche quasi quotidienne de M. Ghika: trier, classer, analyser, il faut convenir que c'est là un travail qui ne parle guère aux yeux, mais il est, on ne le répétera jamais assez, et les hommes politiques ont bien de la peine à le comprendre, il est la condition sine qua non de la recherche scientifique. Pas d'études sérieuses sans cette assise. A ceux qui demandent pourquoi il n'existe pas d'ouvrage sur leur famille, on est le plus souvent contraint de répondre qu'il faudrait au préalable que ces familles déposent leurs papiers pour en établir un inventaire à l'usage des chercheurs, plutôt que de les garder jalousement et inutilement au fond d'un bahut.
     J'ai parlé sommairement des inventaires, toujours dactylographiés et souvent munis d'un index des matières, qui remplissent une quinzaine de rayonnages.
     Mais il importe de dire aussi un mot des fichiers que M. Ghika a poursuivis et de ceux qu'il a créés de toutes pièces. Je m'en tiendrai à ces derniers, et parmi ceux-ci aux principaux: un fichier dont on constate chaque jour l'utilité est celui de la correspondance scientifique et administrative de l'archiviste cantonal; en un minimum de temps, on peut, grâce à ce fichier, retrouver dans les 56 classeurs une lettre concernant tel ou tel objet, ou l'adresse et les qualités de tel correspondant, ou encore tel rapport adressé à diverses autorités quinze ou trente ans en arrière.
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     Il y a lieu, pour achever cette énumération, de mentionner le microfilmage de sécurité, c'est-à-dire la prise sur microfilm de tous les fonds conservés aux Archives, entreprise depuis 1963. Cette opération se poursuit encore actuellement, et ce sont déjà 4307 films de 35 mm et 263 films de 16 mm qui sont réunis dans un abri hors de Sion.
     Ces instruments de travail, M. Ghika ne les a, certes, pas réalisés tout seul: au fur et à mesure des années, il s'est entouré d'une équipe de collaborateurs qui en ont assumé une bonne part. Mais c'est lui qui a été le meneur de jeu: il a conçu, il a distribué les tâches, il s'est assuré de leur succès.
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     C'est donc à juste titre que le Prix de la Ville de Sion 1978 a été attribué à M. Grégoire Ghika, à un érudit qui, dans la paix feutrée des Archives cantonales, a donné une impulsion décisive à une institution dont les Valaisans commencent seulement à connaître les ressources et l'utilité. Ce prix est aussi un hommage rendu à un homme d'une discrétion et d'une abnégation exemplaires, dont l'œuvre professionnelle considérable est reconnue depuis longtemps hors de nos frontières nationales.
     A ce sujet, un exemple qui sera ma conclusion:
     Alors que je m'évertuais sur l'inventaire de la Bibliothèque Supersaxo et que, notamment, je m'achoppais à des difficultés de lecture dans un parchemin du XVe siècle, je demandai à une jeune archiviste-paléographe, diplômée de l'Ecole des Chartes, à Paris, de passage à Sion, de revoir avec moi quelques lectures douteuses.
     En cours de route, nous avons naturellement parlé métier et, incidemment, des inventaires dressés par M. Ghika. «Mais, me dit-elle, il y a longtemps que je connais les inventaires de M. Ghika; à l'Ecole des Chartes, l'un de nos professeurs nous les citait en exemple !»
     A-t-on souvent l'occasion de porter un tel témoignage sur un grand commis de l'Etat ?
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     REMERCIEMENT de Monsieur Grégoire Ghika  (Extraits)
     
     Vous êtes en droit d'attendre de ma part un très profond merci pour la haute distinction dont, à ma grande surprise et confusion, la Ville de Sion a bien voulu m'honorer aujour­d'hui.
     Ce mot merci, je voudrais le prononcer dans son sens le plus vrai: les doctes étymologistes Bloch et von Wartburg me confirment dans l'idée que merci, dérivé tout droit du latin merces, ne signifie rien d'autre que «salaire» et «prix». Nous voici au rouet, comme aurait dit Montaigne, car je vous donnerais prix pour prix, ou dans un sens dérivé, faveur pour faveur; il nous en est bien resté la forme médiévale féminine: «être à la merci». Fort à propos, depuis le XlVe siècle, merci est devenu un terme de politesse et s'est virilisé. Le poète Clément Marot l'emploie couramment au masculin. Je puis donc arrêter ici ce pédant et peu élégant badinage, en vous disant un sincère, cordial et grand merci.
     Laissez-moi retenir toutefois l'idée de prix: il en existe un pour récompenser les communes qui s'efforcent de sauvegarder leur aspect traditionnel et pittoresque. Je voudrais disposer d'un semblable prix en faveur des cités qui soutiennent moralement et matériellement des savants, des écrivains, des artistes ou des chercheurs, et qui condescendent même, comme la Ville de Sion en cette année 1978, à ne pas oublier les amis de l'Histoire.
     Ce prix, je le conférerais tout d'abord à Monsieur notre Président, mon cher combourgeois; écrivain et orateur de classe, non seulement il écrit par des actes l'Histoire de notre Pays, mais il défend toujours avec goût et discernement le patrimoine artistique et historique de notre Ville, ses archives, ses anciens monuments ou édifices; il est en outre très attentif aux menaces qui pèsent sur notre environnement naturel, et de tout cela ses concitoyens lui doivent beaucoup de gratitude.
     Son Conseil municipal in corpore mériterait bien le même prix, car il soutient les efforts de son Président, et avec toute l'administration communale, il œuvre, le plus souvent dans l'ombre, le silence et le dévouement, à l'amélioration spirituelle et matérielle de notre Cité.
     Je le disais tout à l'heure, j'ai été bien surpris de l'attribution du Prix de la Ville de Sion «pour l'ensemble de mon oeuvre d'historien». Je laisserai prudemment à plus mathématicien que moi la théorie des ensembles, et je préfère me taire avec plus de prudence encore sur la «valeur» de mes quelques écrits. En effet, en tant qu'archiviste cantonal, c'est bien l'Etat du Valais, tout autant que ma famille ou ma personne qui se trouvent grandement honorés. Je dirai toutefois que je me sens plutôt serviteur des historiens qu'historien à proprement parler: force m'est donc de m'en remettre au jugement trop indulgent et bienveillant d'historiens chevronnés, et en particulier de mon ancien directeur et ami, M. André Donnet, avec qui j'ai eu le privilège et le plaisir de faire équipe depuis plus de trente ans.
     Tous les archivistes du monde répètent qu'ils sont «condamnés à vie aux archives qu'on leur confie». Quand on apprend comme moi, au soir d'une journée de travail, que l'on va recevoir un prix aussi beau qu'inéluctable, on réalise soudain que beaucoup de temps a passé, alors que l'on aurait encore beaucoup à faire et à apprendre. Une chanson célèbre revient à l'esprit: «mourir, la belle affaire, mais vieillir...» Et l'on se console en songeant à l'épitaphe qu'un humoriste voulait faire graver sur sa tombe: «maintenant j'en sais davantage que tous les professeurs d'université».
     Enfin, un prix est une heureuse surprise, mais il fait penser aussitôt à ces prix que nous recevions dans nos jeunes années en récompense de notes scolaires relativement bonnes. Nous les acceptions non sans quelque mélancolie, à la fin d'une année vite passée, avec des regrets pour beaucoup d'erreurs commises, mais couvertes par la mansuétude de nos maîtres. Nous les recevions aussi comme un coup de fouet salutaire, nous incitant à mieux travailler à l'avenir.
     C'est bien encore dans cet esprit que je dois accepter le prix important que la Ville de Sion, et un jury trop bienveillant pour votre serviteur, ont bien voulu m'attribuer vers la fin d'une carrière d'archiviste. Ce prix m'oblige à faire un peu mon «autocritique», mais il m'incite à savoir au plus tôt comment utiliser au mieux le montant alloué. Je puis vous assurer que je penserai à des publications sédunoises et cantonales qui ont besoin de quelque appui financier; et que je penserai aussi à faire fructifier, si Dieu veut, mieux que par le passé, les années qui me séparent de la retraite.
     Mais au fait, le plus beau prix que la vie m'ait donné, n'est-ce pas d'avoir été reçu dans une Ville, puis dans une Bourgeoisie comme celles de Sion ? Etranger de naissance, du fait que mon père était remonté du Bas-Danube vers les sources du Rhône, je ne me suis jamais senti étranger à Sion: dès le début du siècle, la population sédunoise avait adopté mon père Alexandre avec une grande bienveillance pour sa personne et pour ses articles de presse. A tous les niveaux de la société, il ne comptait, me semble-t-il, que des amis. Ma mère, née Lovey, descendait d'un président et de «procureurs» du vieil Orsières; son sang se mêlait à celui de Savoyards établis en Valais dès la fin du XVIIIe siècle, devenus valaisans dès 1816, mais aussi à celui de Valaisans de plus vieille souche. Sa mère était une vieille Sédunoise, parllant aussi le patois des environs. C'est pourquoi je me suis senti Valaisan et Sédunois, donnant raison à l'introduction de l'Armorial de la Bourgeoisie de Sion où l'on peut lire que, «de tout temps, la population de notre ville s'est renouvelée par l'insertion de gens venus d'ailleurs».
     Cela ne m'empêche pas d'être assez fier de dire que j'ai exercé mes droits civiques pour la première fois à Genève, dans la cité du très démocratique Rousseau, où mon père avait commencé son collège dès l'âge de 11 ans. C'est dans cette ville que j'ai passé mon recrutement, au début de mes études de droit. Mais à part cet intermède, je puis affirmer que le Valais m'a reçu à part entière: à la fin de leurs jours, très inquiets par les prodromes de la dernière guerre mondiale, mes parents accomplirent toutes les démarches nécessaires pour que je devienne au plus tôt citoyen suisse et valaisan. Avec des parrains qui s'appelaient Antoine Favre, Albert Delaloye et Edmond Giroud, il m'était impossible de ne pas devenir leur combourgeois de Chamoson.
     Lorsque je compare mon sort à celui de tant de proches, d'amis et de connaissances, victimes de la guerre de 1939 à 1945 et des révolutions qui en ont été la conséquence, je dois reconnaître à quel point j'ai été privilégié. Mon travail ne mérite pas de prix: il doit être un simple acte de reconnaissance envers la Providence et le Pays qui m'a reçu. Et je relis, non sans inquiétude, ces lignes quasi prophétiques, écrites en français, en 1849 déjà, par le poète roumain Eliade, lors d'une occupation par les troupes de l'Est, et que mon grand-père paternel cite dans ses Mémoires d'exil: «Tu prépares des fers à l'humanité entière, tu viens comme un cataclysme engloutir dans les vagues de tes hordes, dans la mort morale, toutes les âmes, en les préparant par l'esclavage au service de ton véritable père».
     Mais ce n'est pas le moment d'être sombre, et je voudrais plutôt vous montrer comment j'en suis arrivé, à Sion et à Genève, à m'intéresser à l'Histoire et plus spécialement aux archives de notre canton.
     Comme tous les jeunes enfants de ma génération, j'ai appris de très près le manuel de Camille Zehner. A la maison, la bibliothèque historique valaisanne était peu fournie: l'histoire d'Hilaire Gay, un lointain cousin d'Orsières; l'ouvrage de Grenat, que mon frère aîné avait reçu comme prix au collège; la thèse de Jean Graven, dédicacée à mon père. Ces énormes bréviaires semblaient suffisants pour alimenter notre esprit le restant de nos jours. Mes parents préféraient compléter Zehner en me conduisant avec des visites à l'église et au musée de Valère, où le bon M. Oscar Wenger prétendait que j'en savais bientôt autant que lui; on escaladait les collines à la recherche de ruines et en évoquant les guerres d'antan. On revenait du jardin des Mayennets en frôlant la Maison du Diable, et l'on répétait les légendes qui s'y rattachaient, et bien d'autres légendes puisées chez Duruz-Solandieu. En outre, en cas de grippe, j'avais droit à des lectures que ma mère tirait de la Description du Département du Simplon par le Dr Hildebrand Schiner, volume hérité du grand-papa Lovey. On s'esclaffait au passage où cet historien écrit que les sculptures du chœur de Valère seraient un ouvrage de prix et dignes d'être vues par les étrangers si elles étaient dorées et peintes ! De même lorsqu'il soutient que les Sédunois sont «les gens les plus insociables... surtout envers l'étranger, ce qui fait que ce dernier s'y déplaît souverainement et n'y demeure qu'avec ennui». Nous nous disions que l'ancien gouverneur Schiner vidait sans doute quelque rancune, ou que les mœurs avaient évolué dans un heureux sens, depuis 1813, dans la capitale du Valais.
     Au collège de Sion, pour ne pas parler de personnalités encore bien vivantes, je dois rendre hommage au regretté abbé Henri Dépommier, redouté de tant d'élèves, mais qui savait inculquer le goût du travail bien fait, et qui avait l'art de nous intéresser à l'histoire littéraire tout aussi bien qu'à l'histoire nationale et internationale. D'autres maîtres furent plus ternes, et mon père se plaignit même au regretté recteur Pierre Evéquoz de la «sécheresse de certains cours d'histoire», limités à l'étude des manuels du professeur, puis archiviste fribourgeois Joseph Jordan. M. Evéquoz était un maître de l'éloquence, un excellent philosophe et un fin lettré; Louis Buzzini était d'ailleurs notre ami commun. Mais il n'aimait pas tellement, semble-il, l'histoire tout court, et il aurait bien voulu m'orienter vers les sciences naturelles, pour lesquelles feu le savant abbé Ignace Mariétan avait le don de nous passionner. Comme prix de progrès cette année-là, le recteur Evéquoz m'octroya un ouvrage de l'historien Georges Lenôtre, dans une édition in-folio fort épaisse, consacré à l'étude, minute par minute, de la fuite à Varennes du pauvre roi Louis XVI. Avant dix pages de lecture, le plus royaliste des lecteurs aurait envoyé directement le roi à l'échafaud, l'auteur au diable et le bouquin à son pire ennemi. J'ai dû céder à cette abominable tentation, car je ne trouve même plus le titre de cet ouvrage dans nos fichiers... Et en me remettant ce prix, le bon recteur m'avait murmuré en se pinçant les lèvres: «Ce sera pour corriger la sécheresse de l'histoire».
     Je dois à la vérité de dire que ce grand prix ne détermina nullement le choix de ma profession. En 1939, les pauvres maturistes ne voyaient devant eux que carrières encombrées, à conquérir de haute lutte. Un peu la situation actuelle, à cette différence près que les jeunes étudiants sont dix fois plus nombreux que nous ne l'étions, qu'ils sont apparemment moins anxieux, et je ne sais s'ils font autant de neuvaines que nous en faisions à l'époque.
     Lors de mon recrutement à Genève, cette ville, coupée des zones, craignait la famine; les grands parcs transformaient leurs pelouses en champs de pommes de terre. Je venais de perdre mes parents, qui me laissaient leur maison en ville, et en outre deux vignes et deux jardins ou vergers près de Sion. On retarda quelque peu mon école de recrue, dans l'idée que mes outils agricoles pouvaient être plus utiles en mes mains qu'un mousqueton ou un poste de radio. Cela me valut peu après les joies des régiments de recrues et les beautés du Plan Wahlen. Mais M. le professeur W.-A. Liebeskind m'avait déjà lancé, presque d'autorité, dans deux travaux de séminaire sur l'histoire du droit valaisan: un bain plutôt rude d'allemand et de latin du Moyen Age. L'ouvrage de M. Graven, comme celui de Grenat commencèrent à devenir fort utiles; puis notre ami et voisin, Léon Imhoff, de regrettée mémoire, m'ouvrit toute grandes sa bibliothèque et ses fiches de chercheur émérite.
     Un hasard providentiel voulut que je sois victime d'une épidémie au cours des années 1943-1944, ce qui m'évita de justesse d'entrer dans l'administration fédérale. Du reste, le bon M. Zipfel, auteur d'un plan pour un éventuel chômage, m'avait prévenu: «inutile de songer à la carrière diplomatique de votre famille: de mère suisse et de père étranger, vous seriez trop suspect». L'oracle fut respecté, mais les idées, à Berne, ont bien changé depuis lors...
     Pendant ma convalescence, M. Liebeskind me proposa une thèse sur la notion de souveraineté en Valais au XVIIe siècle. Connaissant à fond l'histoire des institutions politiques valaisannes par sa propre thèse consacrée au référendum en Valais sous l'ancien régime, il avait l'art de captiver ses disciples plutôt par de grandes fresques historiques que par de minutieuses analyses. J'en avais pour six mois de travail, assurait-il. Mais au bout de deux ans, j'étais persuadé de ne pas avoir fait le tour du sujet, et j'avais déjà matière pour 500 pages dactylographiées, sans interligne...
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     Albert Camus a écrit quelque part: «il n'y a qu'une question, savoir ce que l'on vaut». J'ai tenté de montrer ici que l'homme isolé ne vaut pas grand-chose, mais qu'il bénéficie toujours de l'aide provenant de nombreuses personnes que la Providence place sur son chemin depuis son enfance, selon un plan dont nous ne sommes que rarement les maîtres.
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     A son tour, la commune de Sion mérite des éloges pour le courage dont elle a fait preuve, dès 1959, en désignant un archiviste communal, et en lui confiant le soin de classer et répertorier des monceaux de documents épars de son administration, restés sans ordre depuis plus d'un siècle.
     Je m'en veux de ne pas avoir assez parlé de la Ville de Sion: les poètes et les artistes ont chanté déjà ou interprété ses beautés et ses charmes. L'historien et l'archiviste qui la regardent sont plutôt frappés par ce que Daniel Halévy appelle l'«accélération de l'Histoire». Ce phénomène n'est pas nouveau: il s'est produit à certains moments du Moyen Age, à la Renaissance et à la suite de la Révolution française. Chez nous, l'évolution rapide des dernières décennies a de quoi frapper notre génération. Dans notre jeunesse, Sion était un grand bourg agricole et artisanal, comptant 6000 habitants, qui se connaissaient presque tous, et fortement marqués par la vie religieuse. On y éprouve aujourd'hui l'impression de vivre dans une cité nouvelle, rebâtie à la suite de quelque bouleversement, habitée par une population cosmopolite, dominée par le rythme des véhicules à moteur, des avions, du tourisme, du commerce, de l'industrie, des administrations, des écoles et du sport. De nuit, ses monuments sont éclairés de manière remarquable; et vue d'en haut, la cité est devenue un écrin de bijoux multicolores, étincelants de tous leurs feux.
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     Pardonnez-moi si mon merci s'est trop prolongé. Votre prix généreux m'a révélé que je prenais de l'âge. C'est le propre des vieillards que de se pencher sur le passé et de parler beaucoup trop, quand ils devraient simplement dire merci.
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